Japan skal avholde OL i Tokyo i 2020, og landets myndigheter håper at dette kan være starten på en langvarig opptur i turistindustrien til landet. I et forsøk på å fullt utnytte mulighetene knyttet til OL har man innført lovgivning som legaliserer det å starte såkalte «integrerte resorts», som består av både casino og andre underholdningstilbud.

Integrerte fasiliteter

MGM Resorts International drifter omtrent tjue casinoer rundt om i verden, og genererer årlig rundt 9 milliarder dollar. Fra starten av har firmaet sørget for å ikke være totalt avhengig av inntektene fra casinoene, men heller kombinere gambling med annen underholdning som f.eks. musikaler og konserter med store artister.

Derfor har firmaets flaggskip, Bellagio i Las Vegas, både et casino, teater, konferansesenter, hotell og museum. Den gjennomsnittlige kunden vil bruke rundt 900 dollar daglig, hvorav kun rundt 100-200 av disse går til gambling.

Ed Bowers, sjefen for firmaets japanske avdeling, sier at driften av casinoene kun genererer rundt 35% av firmaets totale inntekter, noe som åpenbart innebærer at den andre underholdningen tjener inn rundt 65% av alle inntektene. Det er også vanlig for slike store komplekser å bruke profitten fra casinoet til å bygge ut og forbedre andre deler av fasilitetene, slik at flere kunder vil komme til området.

MGM er heller ikke det eneste amerikanske firmaet som ønsker å gjøre sitt inntog på det japanske markedet. Las Vegas Sands tok nylig med seg David Beckham, ambassadør for casino-selskapet, til Tokyo for å snakke om hvor mye han elsker både fotball, sport og japansk kultur, og hvor mye han skulle ønske det fantes et bedre casino-tilbud i byen.

Både representanter for ledelsen fra Las Vegas Sands og MGM har fortalt til den japanske pressen at de er forberedt på å investere hele 10 milliarder kroner i Japan-satsingen i håp om å få et fotfeste i landet. Lawrence Ho, presidenten ved Melco Resorts, basert i Hong Kong, fortalte på sin side at han ville investere så mye som var nødvendig for å bli den ledende aktøren i regionen.

Trøbbel i horisonten?

Casinoer og spilleautomater var ulovlig i Japan inntil parlamentet valgte å legalisere «resorts» i sammenheng med det kommende OL i 2020. Man forventer at Tokyo ikke blir den eneste byen i landet med et slikt underholdningstilbud, men at også de andre storbyene Yokohama og Osaka vil være to av de første i rekken når byggingen starter for fullt.

Allikevel finnes det tvilende sjeler i det japanske samfunnet, og flere frykter at casinoene vil medføre negative sosiale konsekvenser for det øvrige samfunnet, på tross av en forventet vekst i turisme. En nylig spørreundersøkelse fra Jiji News konkluderte faktisk med at hele to tredjedeler av de besvarende var negative til byggingen av casinoer. Videre viste undersøkelsen at bekymringene hovedsakelig gikk ut på at man fryktet mer kriminalitet og spilleavhengighet.

Det finnes også andre potensielle skjær i sjøen, for ifølge Reuters mener flere lokale embetsmenn i Tokyo at det vil bli vanskelig å både forberede seg til OL i 2020 og håndtere en stor utbygging av casinoer i området. Man mener nemlig at det ikke finnes nok bygningsarbeidere for å greie å gjennomføre slike store prosjekter samtidig.

Blant annet påpeker Masao Kaneda, prosjektleder ved Obayashi Corp, til Reuters at det krever svært mye tid og energi å bygge ut den nødvendige infrastrukturen til OL 2020 og at han dermed ikke kan forstå hvor man skal finne arbeidere nok til å bygge ut casino-resorts i tillegg.

Allikevel er det utvilsomt at det ligger et enormt uforløst potensial i det japanske markedet. Dette har nemlig potensialet til å bli den tredje største gambling-destinasjonen etter Macao og USA, ifølge investorgruppen CLSA.